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WTCC : Loeb - Muller, le duo de choc de Citroën

En bonne voie pour décrocher son 4e titre de Champion du monde des voitures de tourisme (WTCC), Yvan Muller est désormais officialisé aux côtés de Sébastien Loeb pour la saison 2014 et 2015.

Ce duo de Franco-Alsacien sont avant l'heure, les références de la saison à venir et surtout l'équipe à battre. Honda n'a qu'à bien se tenir et surtout de développer le produit en conséquence du nouveau règlement.

Après avoir collaboré avec cinq constructeurs, Yvan Muller se montre particulièrement motivé par ce nouveau défi : « Je serai très honoré de porter les couleurs de Citroën Racing à partir de 2014. En tant que passionné de rallye, j’ai toujours suivi avec intérêt les saisons victorieuses de Citroën et de Seb en WRC. C’est fantastique qu’une Marque au palmarès aussi riche s’implique dans une catégorie où il a tout à apprendre. Ce n’est pas la première fois que je rejoins une équipe qui n’a pas une grande expérience de la discipline dans laquelle elle s’engage. Au-delà du simple rôle de pilote, c’est particulièrement intéressant d’apporter mes connaissances et de participer activement à la construction des succès. »

Après un premier roulage au volant de la Citroën C-Elysée WTCC sur le circuit du Val de Vienne, il participera au programme d’essais qui s’étalera jusqu’au coup d’envoi du Championnat du Monde 2014.

Cerise sur le gâteau, Yvan Muller, à moins d'une série d'incidents incroyables, va apporter en dot le n° 1 sur le flanc de son nouveau bolide.

Quelles ont été vos impressions lors de vos premiers contacts avec Citroën Racing ?
« J’ai tout d’abord trouvé beaucoup de professionnalisme, mais cela ne constituait pas une surprise au vu du palmarès de l’équipe en rallye. Au cours de ma carrière, j’ai couru pour des structures italiennes, allemandes, espagnoles ou anglaises, et cela faisait longtemps que je n’avais plus collaboré avec des Français. Le mode de pensée et de fonctionnement est différent – je ne dis pas que c’est mieux ou moins bien – et je dois appréhender les méthodes de travail de Citroën Racing. Il faut aussi que je retrouve quelques automatismes dans mon langage, car je me rends compte que j’ai parfois tendance à chercher des termes techniques en Français ! Tout cela est très récent, mais je me sens déjà bien avec Citroën. »

Votre palmarès en WTCC est impressionnant. Quels sont les secrets de la victoire dans cette catégorie ?
« C’est simple : il faut être performant et terminer toutes les courses en prenant un maximum de points ! Mais la discipline est beaucoup plus compliquée qu’il n’y paraît. La difficulté principale vient du format à deux courses par meeting. Avec le système de grille inversée, le poleman de la première manche part en dixième position de la seconde. Au sein du peloton, il faut savoir éviter les pièges tendus par les autres pilotes pour remonter sur la tête. C’est sans doute pour cela que les pilotes expérimentés ont tendance à truster les premières places. »

La finesse du pilotage semble également avoir une grande importance…
« Contrairement à la plupart des voitures de circuit, les WTCC sont des tractions. Cela signifie que les pneus avant se dégradent rapidement, puisqu’ils doivent à la fois supporter la direction et la motricité. Le pilotage doit s’adapter en conséquence pour gérer l’usure des gommes tout au long de la course. Je pense toutefois que la réglementation 2014 sera plus clémente à ce niveau. »

Vous avez justement roulé avec la Citroën C-Elysée WTCC. Quelles ont été vos sensations ?
« Par rapport à ce que j’ai connu ces dernières saisons, la voiture est plus légère, plus puissante et plus efficace sur le plan aérodynamique. Il y a également des pneus plus larges et des freins plus gros. En résumé, tout est mieux et cette nouvelle génération sera bien plus rapide que l’actuelle. Cela reste du touring car, avec un peu plus de facilité pour le pilote. Lors de mon premier contact, la Citroën C-Elysée WTCC m’a semblé être une bonne base de travail et j’ai hâte d’attaquer les essais de développement. »

Vous souvenez-vous de votre première rencontre avec Sébastien Loeb ?
« Oui, c’était à la fin des années 90, sur une course du Trophée Andros dans les Vosges. Nous faisions partie du même club et notre Président était venu me présenter le ‘petit jeune qui monte’. J’ai suivi son ascension et aujourd’hui je ne peux être qu’admiratif de son parcours. Rendez-vous compte, il a été neuf fois le meilleur pilote au Monde ! Je peux m’imaginer ce que cela représente, mais même si mes propres statistiques sont bonnes, ça n’a rien à voir avec ce qu’a réalisé Seb. »

Il est rare de réunir deux pilotes aux palmarès aussi fournis dans la même équipe. Comment envisagez-vous cette collaboration ?
« Je suis certain que cela se passera très bien. Nous sommes de grands garçons, qui n’avons plus grand-chose à prouver et qui savent ce que cela signifie de travailler pour un constructeur. Il faut penser à la Marque avant tout, c’est ce que j’ai toujours fait. Évidemment, je préfère être sur la plus haute marche du podium, mais le but premier est de faire gagner l’équipe. La solidarité entre équipiers est une des composantes essentielles du succès. »

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