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Stoffel Vandoorne (Fortec Motorsports) a effectué des débuts de rêve en Formula Renault 3.5 Series. Le jeune belge est le premier rookie de l'histoire à réaliser l'exploit de s'emparer de la pole position et de la victoire dès sa première course. Kevin Magnussen (Dams) et Christopher Zanella (ISR) complètent le podium. Victime d’un abandon à mi-course, Antonio Félix da Costa (Arden Caterham) rentre bredouille.

hebergeur d'image

Dans la matinée, les premières qualifications de la saison avaient donné le ton de la journée qui s’annonçait palpitante. Disputées sur une piste à la fois sèche et humide, elles avaient donné lieu à une formidable empoignade stratégique. Les nerfs solides, Stoffel Vandoorne chaussait les bons pneus au bon moment et décrochait la première pole position de l’année. Le vainqueur de l’Eurocup Formula Renault 2.0 devançait deux autres rookies, Sergey Sirtokin (ISR) et Christopher Zanella. Les deux hommes forts des essais collectifs, Antonio Félix da Costa (Arden Caterham) et Kevin Magnussen (Dams), prenaient respectivement place sur les quatrième et septième places de la grille.

À une heure du départ, l’apparition du soleil levait les derniers doutes sur le type de pneus à utiliser pour la première course de l’année. Stoffel Vandoorne capitalisait sur sa pole position et virait en tête dans la première chicane. Derrière le leader, Sergey Sirotkin voyait s’envoler ses espoirs d’un bon résultat dans une bousculade qui touchait une demi-douzaine de pilotes. Pendant que Vandoorne creusait un écart décisif, Nikolay Martsenko (Pons Racing) et Will Stevens (P1 Motorsport) se disputaient la deuxième place. Ils s’accrochaient dans la première chicane et chutaient dans les profondeurs du classement. Antonio Félix da Costa (Arden Caterham) reprenait le flambeau et réduisait de moitié l’écart qui le séparait du leader, mais garait sa monoplace sur le bas-côté au treizième tour à cause d’une crevaison.

Kevin Magnussen s’installait au deuxième rang mais ne parvenait pas à revenir sur son partenaire du McLaren’s Young Driver Programme. Le Danois tenait en respect Christopher Zanella (ISR) et Oliver Webb (Fortec Motorsports) jusqu’à la ligne d’arrivée qu’ils franchissaient en formation serrée. Revenu de la vingt-deuxième à la sixième place grâce à une utilisation judicieuse du DRS et à des dépassements incisifs, Arthur Pic enregistrait la plus forte progression de la course. Jazeman Jaafar (Carlin), Mihai Marinescu (Zeta Corse), Matias Laine (P1 Motorsport) et Norman Nato (Dams) terminaient dans le top 10 et marquaient leurs premiers points de la saison.

Ils ont dit

Stoffel Vandoorne : « La course n’était pas facile car j’avais un gros plat sur un pneu après avoir bloqué une roue, au septième tour. J’ai encore la tête qui tourne ! Au début, j’ai réussi à creuser un gros écart et par la suite je l’ai simplement géré. »

Kevin Magnussen : « J’ai pris un bon départ et je suis rapidement remonté au classement grâce à la bousculade du premier virage. En fin de course, j’avais un plat sur un pneu. L’erreur était interdite car Christopher Zanella me mettait sous pression. Je suis donc très content de ce résultat. »

Christopher Zanella : « Je me suis bien battu avec Kevin Magnussen. J’avais un problème au freinage et je n’arrivais pas à me rapprocher suffisamment de lui pour tenter de le dépasser. Mais c’est génial d’être sur le podium pour ma première course ! » (com / photo Renault Sport)

 
Classement course 1
Pos  Pilote Nat Team Ecart
1. Stoffel Vandoorne BEL Fortec  
2. Kevin Magnussen DNK DAMS +7.053
3. Christopher Zanella CHU ISR +8.596
4. Oliver Webb GBR Fortec +8.991
5. Nigel Melker NED Tech 1 +16.461
6. Arthur Pic FRA AV Formula +17.087
7. Jazeman Jaafar MAL Carlin +17.838
8. Mihai Marinescu RO Zeta +18.474
9. Matias Laine FIN P1 Motorsport +19.932
10. Norman Nato FRA DAMS +25.456
11. Andre Negrao BRA Draco +29.408
12. Zoël Amberg CHU Pons Racing +38.137
13. Nico Müller CHU Draco +38.144
14. Marlon Stockinger PHI Lotus +38.988
15. Mikhail Aleshin RUS Tech 1 +45.247
16. Carlos Huertas COL Carlin +45.650
17. Emmanuel Piget FRA Zeta +49.859
18. Will Stevens GBR P1 Motorsport +56.310
19. Marco Sorensen DNK Lotus +1 tr
Tag(s) : • Sport