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BFO-BRC Ypres : 18 Juniors relèvent le défi face au leader du Junior WRC

Avec pas moins de 37 voitures au départ, la catégorie R2 sera de loin la plus populaire lors du Geko Ypres Rally. Plus de la moitié des pilotes de cette catégorie sont de jeunes loups qui veulent marcher sur les traces de Thierry Neuville et Kris Meeke, les deux pilotes officiels qui présenteront à Ypres les futures reines du rallye que sont la Ford Fiesta R5 et la Peugeot 208 T16.

Les 18 jeunes pilotes qui s'affronteront pour les points dans le cadre du Junior BRC auront aussi face à eux quelques références de choix, dont notamment Pontus Tidemand, le leader actuel du Championnat du Monde Junior, mais aussi le jeune Britannique Chris Ingram (Renault Twingo R2), la référence luxembourgeoise Hugo Arellano (Ford Fiesta R2) et le jeune Max Vatanen, fils d'Ari (Renault Twingo R2).

A Ypres comme ailleurs, un point de bonus sera attribué dans chaque spéciale. Mais pour être les plus rapides en R2, les Juniors devront attaquer très fort puisqu'ils auront face à eux notamment les Peugeot 208 R2 de Xavier Baugnet, Cédric De Cecco (leader en Classe 6 dans le BRC) et le nouveau-venu en Peugeot, Stephan Hermann.

Les Juniors ayant des ambitions à l'échelle internationale ne doivent naturellement pas se laisser impressionner. Polle Geusens (Citroën C2-R2 Max), leader actuel du Junior BRC, surveillera aussi de près les chronos de Matthias Boon (Skoda Fabia), Ghislain de Mevius (Peugeot 208) et Timo Van der Marel (Ford Fiesta), le lauréat des deux premières manches du Ford Fiesta SportTrophy.

L'an dernier, Thibault Radoux (Fiesta R2) avait fait forte impression pour ses débuts à Ypres, ce qui lui avait valu le BFO Award. Les Fiesta seront bien représentées en Junior BRC puisque ce sera aussi évidemment la monture choisie par Tom Van Rompuy, Guillaume De Ridder, Ludovic Sougnez, Kevin van Deijne (NL), Jamie Brown (GB), Lloyd Seminara et Joachim Wagemans.

Autre jeune pilote à tenir à l'œil, Pieter-Jan Michiel Cracco est impatient de montrer ce qu'il sait faire depuis quelques mois déjà. Cracco Junior, qui disposera d'une Peugeot 208 R2, s'est bien préparé en faisant appel à quelques bons professeurs, dont Freddy Loix.

A Ypres, Victorien Heuninck a déjà montré sa pointe de vitesse à différentes reprises. Il disposera de son habituelle Citroën C2-R2 Max, la même monture que Quentin Collignon. Quant à Adrian Fernémont (Skoda Fabia), il voudra évidemment faire oublier son abandon bien trop précoce à Bocholt à la suite d'un début d'incendie.

La bataille pour les points bonus sera aussi intéressante en catégorie R1. Lucas Walbrecq aura en tout cas l'avantage de déjà connaître sa Renault Twingo. Cela sera différent pour Guillaume de Mevius, le jeune frère de Ghislain. Quant à Evelien De Corte, c'est sur une Ford Fiesta R1 qu'elle défendra ses chances. (com / photo BFO-BRC)

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Tag(s) : • Rallye be • ERC