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BES 24H Spa : Aston Martin Brussels by GPR Racing prêt pour la plus grande course

Il n'y a plus que quelques heures qui nous séparent de la plus grande, mais aussi la plus longue course de GT au monde : les 24 Heures de Spa. Ce double tour d’horloge se déroulera les 27 et 28 juillet, sur un des circuits les plus mythiques, et comme la présence des marques GT les plus prestigieuses est assurée, le 100ème anniversaire d’Aston Martin y sera dignement célébré. Aston Martin Brussels by GPR Racing y engagera deux Aston Martin Vantage V12 GT3, une en Pro Cup, et une en Pro/Am Cup. Les deux bolides ont une seule ambition : revendiquer la victoire jusqu’au dernier mètre. Au volant de la voiture qui portera symboliquement le numéro #100, on retrouvera le vainqueur de la catégorie LMP2 aux dernières 24 Heures du Mans, Bertrand Baguette, avec deux équipiers de choix, le très expérimenté Darren Turner, pilote officiel Aston Martin, et Jamie Campbell-Walter. Sur la #89, qui sera d’ailleurs la seule voiture présente à Spa avec un équipage intégralement belge, on retrouve Pierre Grivegnée, Sarah Bovy, Bert Redant et Michaël Schmetz. Cette voiture fera aussi parler d’elle d’une autre manière, car il s’agit d’une Art Car.

Les 24 Heures de Spa en sont à leur 65ème édition, mais la course n’a pas toujours été exclusivement réservée aux GT. Très longtemps, ce sont les voitures de Tourisme qui se sont battues pour la victoire dans les Ardennes belges, jusqu’à ce que Stéphane Ratel et sa société SRO organisent pour la première fois, en 2001, la course dans le cadre du FIA GT, compétition disputée par des voitures de Grand Tourisme. Depuis lors, l’épreuve apparaît au calendrier de la Blancpain Endurance Series, autre enfant spirituel de SRO, par ailleurs très réussi, et le résultat se traduit par un plateau de plus de 70 concurrents relevant tous de la réglementation GT3. Un cas unique dans l’histoire du sport automobile. Il va de soi qu’Aston Martin, surtout en cette année de jubilée, ne pouvait manquer pareil évènement. La marque britannique n’a gagné qu’une seule fois à Spa, en 1948, des œuvres des Anglais Jock Horsfall et Leslie Johnson. Sur le légendaire circuit de près de 15 kilomètres, ils ont mené leur Aston Martin DB1 2 litres à la victoire. Les 27 et 28 juillet, c’est sur le circuit moderne, qui affiche tout de même 7 kilomètres, que la course aura lieu, et 65 ans plus tard, la soif de victoire est grande.

#100 Catégorie Pro Cup – Bertrand Baguette (Bel) / Jamie Campbell-Walter (GB) / Darren Turner (GB)

Bertrand Baguette: “C’est ma deuxième participation avec le team à Spa, la première dans la catégorie Pro-Cup, où chaque concurrent est un vainqueur potentiel. Il va de soi que la bataille sera exceptionnellement relevée, du premier au dernier mètre de ces 24 Heures. En fin de saison dernière, j’ai de nouveau roulé pour le team avec cette voiture, dans une autre compétition européenne, et le succès avait été au rendez-vous. Pourquoi ne pas rééditer une telle performance ?’’

#89 Catégorie Pro/Am Cup – Sara Bovy (Bel) / Pierre Grivegnée / Bert Redant (Bel) / Michael Schmetz (Bel)

Sarah Bovy: “Je vais rouler au sein d’Aston Martin Brussels by GPR Racing avec Michaël Schmetz, Pierre Grivegnée et Bert Redant. L’objectif est de décrocher le meilleur classement possible dans notre catégorie Pro-Am. En dépit de conditions météorologiques déplorables, les premiers mètres de l’Aston Martin Vantage GT3 lors du Test-Day se sont bien déroulés.’’

Les 24 Heures de Spa débutent officiellement le mercredi 24 juillet dans l’après-midi, avec la parade des bolides du circuit vers le centre de Spa. Jeudi, les essais qualificatifs figurent au programme, et vendredi soir, une Superpole est organisée afin de déterminer qui s’élancera depuis la première place le samedi à 16h30. (com GPR / photos Letihon)

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