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Après Sébastien Loeb, Yvan Muller et José-María López, Citroën Racing annonce le recrutement de Ma Qinq Hua au sein de son effectif pour le WTCC. Son programme 2014 comprend les meetings de Moscou, Spa-Francorchamps, Shanghai et Macao. Une cinquième course reste à déterminer.

À 26 ans, Ma Qing Hua possède un solide bagage acquis en monoplace jusqu’à la F1 où il a été pilote de développement chez HRT et Caterham (essais libres lors de cinq Grands Prix). Après avoir disputé un programme partiel en 2010, il a remporté la catégorie 1600 du CTCC la saison suivante. Cette expérience technique lui a permis de prouver rapidement son potentiel avec la C-Elysée WTCC.

À l’image de Citroën, qui poursuit et accélère son internationalisation, l’équipe chargée de défendre les couleurs de la Marque sera donc constituée de pilotes venus de trois continents différents.

« En 2013, la Chine est devenue notre premier marché en facturations », confirme Arnaud de Lamothe, Directeur Communication, Marketing et Sport de Citroën. « Nous y avons réalisé une croissance de 26% en 2013, une valeur supérieure à celle du marché qui était de 19%. Produite dans notre usine de Wuhan, la C-Elysée enregistre des commandes qui dépassent déjà nos objectifs. Pour 2014, notre ambition est de commercialiser sur ce marché plus de 100 000 exemplaires de ce modèle. Pour toutes ces raisons et avec le support de la coentreprise Dongfeng Citroën, nous voulions confier un des volants de nos C-Elysée WTCC à un pilote chinois. »

« Au-delà de sa nationalité, nous avons choisi Ma Qing Hua pour ses performances », explique Yves Matton, Directeur de Citroën Racing. « Il nous a favorablement impressionnés lors des différents essais effectués au volant de la C-Elysée WTCC. Cette première saison ne nous permet pas d’aligner quatre voitures sur toutes les manches du championnat, mais nous avons réussi à bâtir un programme cohérent. Ma sera engagé sur les deux dernières manches européennes – Moscou et Spa-Francorchamps – avant d’être aligné lors de ses deux rendez-vous à domicile : Shanghai et Macao. La cinquième manche de son programme sera déterminée ultérieurement. »

« C’est un grand honneur d’avoir été retenu par Citroën Racing pour ce programme ambitieux », déclare Ma Qing Hua. « J’ai pris beaucoup de plaisir à travailler avec l’équipe pendant les séances d’essais auxquelles j’ai été convié. Je suis très heureux d’avoir l’opportunité de courir pour un constructeur affichant un tel palmarès et je vais faire de mon mieux pour que Citroën continue à gagner ! Étant natif de Shanghai, le rendez-vous de Macao sera particulier pour moi. Mais pour l’instant je suis impatient de retrouver le volant de la C-Elysée WTCC pour poursuivre ma progression. » (source / photo Citroën Racing)

WTCC : Ma Qing Hua, 4ème pilote Citroën
Tag(s) : • Citroën • WTCC